Phnom Penh: una inesperada y muy grata sorpresa / Phnom Penh: an unexpected and welcoming surprise

Caos ordenado, ambigüedad resultona, polaridad extrema, contrastes imposibles, locura máxima… Todos estos y otros tantos adjetivos son los que te vienen a la cabeza cuando visitas esta locura de ciudad. Y es que Phnom Penh no deja indiferente a nadie. El ya popular comentario sobre la India (o la odias o la amas) es totalmente aplicable para esta urbe de unos 2 millones de habitantes, la cual ha conseguido establecer una especie de armonía, de love affair entre su pasado infame y una modernización impuesta por lo que se vendría a llamar “globalización”. Un termino utilizado por los poderosos para justificar la imposición de un modelo económico, social y cultural ajustados a su imagen y semejanza. La creciente comunidad de expatriados occidentales no ha echo otra cosa que imponer una evolución forzada a una ciudad derrotada por la guerra, obligándola a mudarse de piel sin perder su esencia.

El resultado final resulta enuna ciudad vibrante, ambigua, moderna dentro de su decadencia, y sobretodo muy pero que muy entretenida. El contraste radical entre lo obsoleto y lo innovador, entre la pobreza y el lujo, ha encontrado en Phnom Penh su máxima expresión, permitiendo a la ciudad desarrollar una escena urbana tan triste como hermosa, tan vieja como contemporánea. Una ciudad, indecente, cruda y maltratada que ha tenido que adaptarse a una realidad contemporánea sin renunciar a su esencia. Una ciudad de edificios modernos, de barrios deshechos y de historias apasionantes. Muchas de ellas con un hermoso contenido explicito que te envenenan y te convierten en esclavo de su belleza perturbada por un pasado triste y violento, todavía demasiado reciente como para hablar de él. Phnom Penh ha sido, a todos sus efectos, una inesperada bofetada en toda la cara, ademas de una muy muy grata sorpresa. El destino perfecto para devolverte a la civilización tras unos días saturados de naturaleza. Una ciudad que, sin lugar a dudas, merece la pena descubrir.

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Rational chaos, overachieved ambiguity, extreme polarity, impossible contrasts… All these adjectives and many others come to mind when you decide to visit this crazy. In all honesty, Phnom Penh and will not leave you indifferent. The already popular saying about India (you either hate it or love it) may be fully applicable to this incredible city of about 2 million inhabitants, which has managed to establish a kind of harmony, a love affair between its infamous past and a modernization imposed by what we have come to know as “globalization”. A term used by those in power to justify the imposition of an economic, social and cultural model tailored to thier needs. The growing community of Western expatriates has effectively forced the imposition of a fake modernization to a city defeated by war, forcing it to uncover its traditional veil without losing its essence.

The end result is a vibrant, ambiguous, modern, decadent and, above all, a vigorously entertaining city. The radical contrast between the obsolete and the innovative, between poverty and luxury, has found in Phnom Penh its essence and finest expression, allowing the city to develop an urban scene as sad as beautiful, as old as modern. An explicitly indecent, raw and battered city that has had to adapt to contemporary problems without losing its soul. A city of modern buildings, wasted neighbourhoods and exciting stories with a beautiful crafted poison that seduces you and makes you become a slave to her beauty. A beauty disturbed by its sad and violent past, still too recent and fresh to let it out. Phnom Penh has been, for all purposes, an unexpected slap on the face, and a very pleasant surprise. Just exactly what you need after a few nature-saturated days in the middle of the jungle. A city worth discovering, without a doubt.

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